越来越多的年轻人正在患上结肠癌,为什么?


发布时间:2020-09-25      来源:互联网

在得知电影《黑豹》的男主角 Chadwick Boseman 最近因结肠癌去世的消息后,许多人感到非常的震惊。结肠癌通常被认为是老年人的疾病,而Boseman只有43岁。希望之城外科部结直肠手术系临床助理教授Mark Hanna博士认为,将结肠癌当作是“老年癌症”其实是人们的一种误解,对于年轻人来说,结肠癌是致命的。

“听闻这个噩耗之后,我也非常震惊。一直以来,他都在与疾病进行斗争,在电影的拍摄期间还进行了手术和化疗。我唯一能想象的就是他如何在处变不惊的状态下,保持如此强大的内心去做到这一切。我想在未来很长一段时间,他将让越来越多人去关注结肠癌。” Hanna博士对此表示。

不幸的是,诸如 Boseman这样的情况并不少见。据 Hanna博士所言,通过筛查,我们看到老年人的结肠癌发病率一直在下降,但是在过去的5-10年里,50岁以下人群的结肠癌发病率却以惊人的速度在上升。

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据美国癌症协会的一份报告显示,今年,全美将确诊约104,000例结肠癌患者,另外还将检测出43,000例直肠癌,约有12%的患者年龄在50岁以下。正因为如此,三年前美国癌症协会就对结直肠癌指南进行了修订,建议那些具有一般风险的人群开始筛查结直肠癌的年龄从50岁降低至成45岁。Hanna 博士表示:“我们建议筛查的年龄可能会更早。”


为什么越来越多年轻人患上了结直肠癌?

虽然这是一个热门的研究话题,但没有人确切地知道是什么原因导致了年轻人发病率的上升。“我认为基因在某种程度上起了作用,但我想还有其他一些我们尚未确定的因素。”希望之城结直肠外科教授和主任、外科临床教授Andreas M. Kaiser博士告诉我们,“很有可能是基因和环境共同的作用。我们对那些没有存在已知基因突变的病人进行了观察 ,发现一定还有一些我们并不知道的基因在结直肠癌中起着作用。”

Kaiser 博士表示,传统上人们认为饮食是导致结直肠癌的一个因素,但对于患结直肠癌的年轻人来说,情况可能并非如此。“过去,我们认为长期食用红肉会促进结直肠癌的发生,但这对 60 岁、70 岁和 80 岁的老年人似乎更适用。但对于还没有建立长期饮食经历的年轻人来说,饮食习惯并不能产生如此大的影响。”

有些人则认为这个问题与肥胖有关。Hanna 表示,“越来越多的肥胖人群,尤其是年轻人的肥胖问题,可能是造成这一现象的部分原因。” 

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此外,种族也是因素之一。非裔美国人和西班牙裔美国人患结直肠癌的风险更高;而且当他们被确诊时,通常处于癌症晚期的几率也要高于白人患者。他说:“从基因上看,他们的风险似乎更高,但也可能存在社会经济动态因素。通常情况下,少数族裔患者的社会经济地位较低,因此他们获得及时护理和筛查的机会较少。不幸的是,这种情况在我们治疗的患者中非常普遍。”


迟来的检测和癌症筛查

一个非常严重的问题就是,年轻人有症状时通常不去看医生,或者当他们去看医生时,一些医生则会因为他们比较年轻,而忽略了去考虑结直肠癌这个可能的病因。“就在今天早上,我收治了一位 23 岁的病人。对于这些年轻人来说,他们经常会延迟诊断,因为即使有出血等症状,他们也会认为这不可能是因为他们得了癌症。”

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除了认真对待身体已经出现的症状外,一定要向医生仔细说明这些症状。结直肠癌联盟(Colorectal Cancer Alliance)在今年早些时候进行的一项调查发现,75% 的结直肠癌患者表示,他们在得到诊断之前看过两名或两名以上的医生。

Kaiser 博士表示,他见过的结肠癌患者年龄最小只有十几岁。“这是一个令人悲痛的消息。对于任何年龄的人来说,这都是难以忍受的痛苦,但对于一个还未拥有完整人生和梦想的年轻人来说,尤其令人心碎。”

不幸的是,结肠癌在年轻人身上会造成更严重的后果。“对于60或70岁的病人来说,这些肿瘤可能会在5年或10年的时间里发生恶化。这是一个缓慢的过程。但对于年轻人来说,肿瘤恶化的速度更快,很可能是两到三年,甚至更短。” 


大多数人都忽视了结直肠癌的早期症状

这就是为什么早期发现是患者生存的关键,尤其是在年轻人中。Hanna 博士表示,通常大多数患者的第一个症状是持续三个月以上的莫名腹痛。而无痛的直肠出血或大便出血则是另一种“典型症状”。 

“这是结直肠癌最早的两种迹象。随着病情的发展,患者将会出现严重的腹痛,大便的粗细也会发生变化,随着癌症的发展,结肠运动受阻,大便会随之变小。以及莫名的体重减轻等。”

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“不要忽视这些症状——即使你认为它们很轻微,即使你认为它们可能没什么,即使你知道自己只是得了痔疮。如果症状持续存在,检查也没有什么坏处。结肠癌是极少数我们能够进行卓越有效的筛查测试的癌症之一。结肠镜检查已经被证明可以降低癌症的发病率和死亡率,这是一种很好的耐受性试验。如果需要的话,不要害怕做结肠镜检查。要知道它可以挽救你的生命。”Hanna 博士建议我们,如果你已经有了以下“五种危险症状”之一,不管年龄多大,都要去找医生做一次评估。

这五大迹象分别是:

· 直肠出血

· 排便习惯突然发生改变

· 莫名的体重减轻超过4.5kg甚至更多

· 便血

· 腹部绞痛或疼痛


结直肠癌治疗的未来发展

Kaiser 博士表示,结直肠癌的治疗创新正在不断发展。“外科手术带来了巨大的变化。在化疗方面也出现了曾经难以想象的进步。在三十年前,患有转移性肿瘤的病人平均寿命可能只有 6 个月,而现在,我们有时能够让转移性癌症患者存活数年之久。”他说,在结肠癌免疫疗法领域,希望之城也处于世界的最前沿。 

多年来希望之城一直在对结直肠癌患者进行基因组测序。“我们是最早进行此类工作的医疗机构之一,我认为这里的技术比其他许多地方先进得多。为了弄清楚哪些治疗可能效果更好或不佳,我们正试图在基因中找到这一问题的答案。”

Hanna 博士则表示,虽然结直肠癌呈现出年轻化的趋势令人感到不安,但“重要的是认识到在早期阶段的这些最普遍的症状后,只要进行适当、及时的检查,早期结肠癌是非常容易治愈的。” 

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希望之城于1913年成立,是美国国立癌症研究所指定的综合癌症中心之一,是糖尿病、癌症和其他严重疾病的全球领先研究治疗机构。